Сигизмунд Герберштейн – путешественник, открывший Россию Европе, написал о городе Москва: "Он весь деревянный кроме немногих каменных домов, храмов и монастырей. Число домов в этом городе, которое приводят они сами, невероятно. Они утверждали, будто за шесть лет до нашего приезда в Москву по повелению государя дома были переписаны, и число их превысило 40 тысяч".

Еще любопытное замечание путешественника начала XVII века: "У небогатых и бедных в обыкновенном употреблении курные избы". Курная – то есть черная, потому что курение, дым непосредственно в ней остаются. "Точно также и у крестьян в деревнях. Когда топятся эти избы, никому нельзя оставаться в них от дыма, все должны уходить оттуда, до тех пор пока не прогорит огонь. А потом входят опять в избы, которые теплы и жарки, точно баня".